Adopteer een monument

Herdachte groepen: Geallieerde militairen
Ontwerper: Joseph Kiselewski (beeld)
Onthulling: 7 juli 1960
Adopteer dit monument.

Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: B. van Bohemen/ NIOD)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: B. van Bohemen/ NIOD)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: B. van Bohemen/ NIOD)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)
Margraten, Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats (foto: Nationaal Comité 4 en 5 mei)

Het monument

Vorm en materiaal
De Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats in Margraten (gemeente Eijsden-Margraten) herbergt de graven van 8301 gesneuvelde militairen. Het ereveld beslaat een oppervlakte van 26,5 hectare. De toegangsweg leidt vanaf de ingangspoort rond een met gras begroeide ovaal naar de trappen van het Ereplein. Het Ereplein met het gedenkteken voert naar de toren met daarin de kapel. Achter de kapel bevindt zich het grafveld.

De begraafplaats is in zestien vakken (A tot en met P) verdeeld. De vakken zijn onderling gescheiden door de promenade en de graspaden. De grafzerken van Italiaans Lasa-marmer (een grafsteen met de davidster voor 177 joodse militairen en een Latijns kruis voor alle anderen) zijn geordend in parallel lopende bogen die zich uitstrekken langs de brede gazons. Eén steen geeft het gemeenschappelijk graf aan van twee onbekenden.

De ingang tot het Ereplein wordt geflankeerd door het bezoekersgebouw in het zuiden (aan de rechterzijde) en het museum in het noorden (aan de linkerzijde). In het museum zijn drie landkaarten gebeiteld in Romeins travertijn, verfraaid met mozaïek en bronzen, geëmailleerde appliques (pijlen, insignes, etc.). De grote landkaart aan de noordzijde laat het verloop zien van de militaire acties vanaf de landingen in Normandië tot het einde van de oorlog. Ook worden de strategische luchtaanvallen gememoreerd waarmee de geallieerden in 1942 zijn begonnen. Naast de kaarten bevindt zich in zowel het Engels als het Nederlands de bijbehorende, gedetailleerde informatie. De landkaart op de westelijke muur geeft een beeld van de op grote schaal uitgevoerde luchtlandingen die ten doel hadden de versterkte Siegfriedlinie te omsluiten en de brug over de Nederrijn te veroveren. Tot slot is er de kaart op de oostelijke muur, die het oversteken van de Roer en het optrekken naar de Rijn laat zien. Ook deze kaarten worden vergezeld door bijbehorende informatie.

Het Ereplein en zijn spiegelvijver strekken zich uit van de trappen tot de toren. In de noordelijke en zuidelijke muren van het plein staan de namen, rang, eenheid en de staat van 1.722 vermisten van de land- en luchtstrijdmachten gebeiteld ('Walls of Missing'). Een sterretje markeert degenen die naderhand teruggevonden zijn.

Teksten
De tekst boven deze namen op de noordelijke muur (met een Nederlandse vertaling op de zuidelijke muur) luidt:

'HERE ARE RECORDED THE NAMES OF AMERICANS
WHO GAVE THEIR LIVES IN THE SERVICE OF THEIR COUNTRY
AND WHO SLEEP IN UNKNOWN GRAVES'.

Aan de oostkant van het Ereplein staat voor de toren een bronzen beeldengroep: een treurende vrouwenfiguur, de duiven en de nieuwe loot aan de door de oorlog vernietigde boom. De beeldengroep is circa 3 meter hoog en 3 meter breed.

De tekst op het voetstuk van witte natuursteen luidt:

'NEW LIFE FROM WAR'S DESTRUCTION
PROCLAIMS MAN'S IMMORTALITY AND HOPE FOR PEACE.'

De inscriptie op de toren achter de beeldengroep luidt:

'EACH FOR HIS OWN MEMORIAL EARNED PRAISE
THAT WILL NEVER DIE
AND WITH IT
THE GRANDEST OF ALL SEPULCHRES
NOT THAT IN WHICH
HIS MORTAL BONES ARE LAID
BUT A HOME
IN THE MINDS OF MEN'.

De westkant van de toren draagt een inscriptie van een vrije vertaling van Pericles' redevoering zoals die werd vastgelegd door Thucydides. De muren van de 30 meter hoge toren, evenals de muren van het Ereplein en de paviljoenen bij de ingang, zijn van Portland-steen uit Engeland. Op de muren links en recht van de toren zijn plaatsnamen vermeld waar de belangrijkste gevechten in de omgeving plaatsvonden:

Links: 'MAASTRICHT * EINDHOVEN * GRAVE * NIJMEGEN * ARNHEM * JULICH * LINNICH'.

Rechts: 'GEILENKIRCHEN * KREFELD * VENLO * RHEINBERG * COLOGNE * WESEL * RUHR'.

Aan de noordkant bevindt zich de ingang tot het observatieplatform. Vanaf dit platform, te bereiken via 149 treden, heeft men een mooi uitzicht over de omgeving. De ingang van de kapel, die men bereikt via enkele treden, is aan de oostzijde van de toren. De bronzen deuren hebben een reliëf van de 'Boom des Levens'. Daarboven staat gebeiteld:

'IN MEMORY OF THE VALOR AND THE SACRIFICES WHICH HALLOW THIS SOIL'.

Binnen is de kapel 15 meter 50 hoog. De plafondverlichting (een geschenk van de Nederlandse regering en de bevolking van Limburg) bestaat uit een koningskroon, omringd door kleine lichten die refereren naar het firmament. De zilveren bloemenschaal op het altaar en de smeedijzeren kandelaar zijn ook geschenken van Nederland.

De tekst op het eiken altaar luidt:

'HONOR * FAITH * VALOR.'

Op een van de muren is een gebed gegraveerd:

'O GOD WHO ART THE AUTHOR
OF PEACE AND LOVER OF CONCORD
DEFEND US THY HUMBLE SERVANTS
IN ALL ASSAULTS OF OUR ENEMIES
THAT WE SURELY TRUSTING IN THY DEFENCE
MAY NOT FEAR THE POWER OF ANY ADVERSARIES'.

De bomen aan beide zijden van de promenade zijn karakteristieke Amerikaanse eiken. Op de top van de heuvel, in de as van de promenade, staat de vlaggenmast. Rondom de begraafplaats zijn rododendrons geplant die ieder jaar omstreeks 'Memorial Day' bloeien. Andere planten op de begraafplaats zijn de meidoornhaag, verschillende eiken en meidoornbomen. De lange, gebogen perken ten noorden en zuiden van het monument zijn beplant met trosrozen, omringd door palmboomhaagjes met op de achtergrond een hulsthaag.

Informatie van de Oorlogsgravenstichting over slachtoffers

Op dit moment is dit monument nog niet gekoppeld aan personen uit het bestand van de Oorlogsgravenstichting.

Weet u of er op dit monument een naam voorkomt die ook bij de Oorlogsgravenstichting bekend is? Ga dan naar de website van de Oorlogsgravenstichting, zoek de persoon in de database en koppel dit monument aan deze persoon. U moet hiervoor wel een account aanmaken bij de Oorlogsgravenstichting. Na de koppeling verschijnt de naam van het slachtoffer op deze pagina.

Locatie niet correct? Geef een verbeterde locatie door.

De geschiedenis

De Amerikaanse Militaire Erebegraafplaats herinnert de inwoners van Margraten (gemeente Eijsden-Margraten) aan 8.301 Amerikaanse militairen die tijdens de Tweede Wereldoorlog in de strijd tegen de bezetter zijn gesneuveld.

Margraten werd op 13 september 1944 bevrijd door eenheden van de 30e Infanterie Divisie van het Eerste Amerikaanse Leger tijdens de opmars naar de Roer in het Roergebied in Duitsland. Op 10 november 1944 nam het Negende Amerikaanse Leger de oorlogsbegraafplaats in gebruik voor Amerikaanse soldaten die in Duitsland waren gesneuveld. Uit eerbied en dankbaarheid heeft de Nederlandse regering de grond in eigendom genomen en in eeuwigdurend gebruik afgestaan.

De 8.301 gesneuvelde soldaten kwamen uit alle staten van Noord-Amerika, het district Columbia, Engeland, Canada en Mexico. Van de 106 onbekenden konden de stoffelijke overschotten nooit met volstrekte zekerheid worden geïdentificeerd. Ongeveer 43% van de militairen die destijds hier en op andere begraafplaatsen in de buurt tijdelijk werden begraven, hebben nu hun rustplaats op Margraten. De meesten van hen gaven hun leven tijdens de luchtlandings- en grondoperaties om het oosten van Nederland te bevrijden, bij de opmars door Duitsland over de Roer en Rijn en tijdens de luchtoorlog boven deze streken. In niet minder dan veertig gevallen werden twee broers naast elkaar begraven.

Bij de herdenking van de gesneuvelden heeft generaal Eisenhouwer de volgende woorden uitgesproken, die te lezen zijn op de erebegraafplaats in Margraten: 'Here we and all who shall hereafter live in freedom will be reminded that to these men and their comrades we owe a debt to be paid with grateful remembrance of their sacrifice and with the high resolveer that the cause for which they died shall live.'

Onthulling
De erebegraafplaats is ingewijd op 7 juli 1960, in aanwezigheid van Hare Majesteit Koningin Juliana, Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Bernhard en de Amerikaanse president Dwight D. Eisenhower.

Het ereveld is ontworpen door de firma Sheply, Bulfinch, Richardson and Abbot uit Boston en de landschapsarchitecten van de firma Clarke, Rapuano and Halleran uit New York. Het gedenkteken is ontworpen door Joseph Kislewski uit New York. De beeldengroep werd gegoten door Battaglia in Milaan.

De erebegraafplaats valt onder de verantwoordelijkheid van de American Battle Monuments Commission.

Locatie
De erebegraafplaats bevindt zich aan de weg van Maastricht naar Vaals (N 278).

Bronnen

Herdenking aanmelden

Op 4 mei vindt de Nationale Herdenking plaats en wordt er in heel Nederland herdacht. Daarnaast zijn er door het jaar heen herdenkingen waar specifieke groepen slachtoffers of bijzondere gebeurtenissen worden herdacht, zoals de Indiëherdenking op 15 augustus en de Nationale Holocaust Herdenking (laatste zondag van januari).
Wij brengen al deze herdenkingen onder in de herdenkingskalender. Alle herdenkingen van de Tweede Wereldoorlog en oorlogssituaties en vredesoperaties daarna in Nederland kunt u aanmelden.
Er is nog geen herdenking bij dit monument aangemeld. Dat kunt u hier doen.

Persoonlijke bijdragen van onze bezoekers

Heeft u een persoonlijk verhaal met betrekking tot dit monument en/of de geschiedenis waarnaar deze verwijst? Deel uw verhaal hier en help ons de herinnering aan de Tweede Wereldoorlog levend te houden.

Let op: wilt u een wijziging voor deze monumentpagina (bijvoorbeeld een correctie of aanvulling) doorgeven? Neem dan contact met ons op.

Heeft u een vraag of wilt u ons iets melden? Kijk bij de veel gestelde vragen of stuur ons een bericht

Leg een bloem bij dit monument

In verband met het coronavirus wordt het aangeraden om thuis te blijven. Om u toch de mogelijkheid te geven bloemen te leggen bij het monument in uw buurt kunt u dat via deze website doen.

Bloemen

| 4 juni 2020

voor de mensen die zijn overleden aan de oorlog. rust in vrede.

Annelies | 4 mei 2020

In remembrance of those who gave their lives for our freedom. RIP

Ronald en Jolanda Danse | 4 mei 2020

Onze 4 geadopteerde Soldaten . Robert E Anderson William Gray Jr Walter E Blair Holger Christensen Lest We Forget

Bachir Hammouche | 4 mei 2020

Opdat we nooit mogen vergeten diep respect voor u

Haidy | 4 mei 2020

For those who gave the ulitmate sacrifice for our freedom today.

Familie Neervoort | 4 mei 2020

Hartelijk dank Samuel. We blijven aan je denken.

Nol Hameleers en Marion Snoek | 4 mei 2020

Laten wij dit als mensheid niet meer laten gebeuren

Teresa | 4 mei 2020

This is for you Ray. You are not forgotten.

Veerle | 4 mei 2020

Voor hen die niet vergeten mogen worden.

Kevin Schepers | 4 mei 2020

Thanks for the sacrifices you've made for our Freedom!

Heleen Maaskant | 4 mei 2020

| 4 mei 2020

Hanno Van Alten | 4 mei 2020

Bedankt Voor onze vrijheid

Donergul Yilmaz | 4 mei 2020

Bedankt, bedankt, bedankt. Door jullie kunnen wij vrij zijn. Nooit zullen jullie vergeten worden.

Linda de Groot | 4 mei 2020

Thank you heros you gave your lives for our freedom

Ellie | 3 mei 2020

Graag hadden we ook dit jaar weer bloemen gelegd bij het graf van Kenneth G Hunter. Helaas is dat niet mogelijk, maar doneren we wel een boeketje om stil te staan bij de strijd die ze hebben geleverd voor onze vrijheid

Mackel | 3 mei 2020

Voor iedereen die hun leven heeft gegeven , waardoor wij in vrede kunnen leven !

Marco Lahaije | 3 mei 2020

You all gave the biggest offer for our freedom that has last till the present day. We are forever thankfull and in your debt.

Jose | 3 mei 2020

Voor alle helden die gezorgd hebben voor onze vrijheid waar wij dankbaar voor zijn.

Luxien Vleugels | 3 mei 2020

For our adopted hero Colan M. Marshall (P4/5)

Wiel nicole handels | 3 mei 2020

Voor alle gevallen soldaten. Die hun familie 's land achter lieten om te gaan strijden voor hun vaderland. Mannen jong bloei van hun leven nog moesten beginnen om iets moois van hun leven te maken nog onder moeders vleugels waren. Mannen die al iets moois hadden opgebouwd en een gezin hadden gesticht of wat ook. Lieten vol vertrouwen met trots onschuld geloof dit alles wat ze lief hadden achter om te vechte voor Vrijheid van het vaderland voor ons. En zeker in de strijd ook voor hun kameraden. Laten we deze onschuldige moedige mannen nooit vergeten. Die hun levens niet voor niks hebben gegeven. Met Eer en Respect voor altyd herdenken iedere dag Met eer en respect Vriendelijke comando groet wiel nicole handels Nuncaut Nunquam

David B | 3 mei 2020

For my fallen family T/5 Alex Abercrombie Able Co. 1/506th PIR, 101st Airborne Pfc Joseph Foley Easy Co. 2/325th GIR, 82nd Airborne Pfc Corney Ward Fox Co. 2/505th PIR, 82nd Airborne

Mieke. | 3 mei 2020

Dankbaar voor de vrijheid waar deze mensen hard voor gestreden hebben. Ieder jaar moeten we daar bij stilstaan

| 3 mei 2020

Voor ons adoptiegraf: E. Malone R.I.P.

Miriam | 2 mei 2020

Ik herdenk. Want aan onze vrijheid zit een verhaal. Een verhaal van velen die het leven lieten zodat ik van vrijheid mag genieten. Vrijheid is niet doornormaal...

Josie | 2 mei 2020

Dank jullie allemaal voor het kunnen leven in vrijheid. Ik stuur een kus omhoog voor alle helden.

Jola Suijkerbuijk | 2 mei 2020

Ónze Soldaat. RIP

Roy Suijkerbuijk | 2 mei 2020

Voor William J. Baum. R.I.P. Sir

Bianca Hermans | 2 mei 2020

Freedom is just another word for nothing left to loose

Mathea Severeijns | 2 mei 2020

For Miner Wilber, a hero from Texas who fought for our peace, Lying on the American War Cemetary Margraten

Patricia Savelberg | 2 mei 2020

Voor Edward en alle andere helden ❤️

Sjoerd Verdwaald | 2 mei 2020

Sprakeloos

Menno Bartels | 2 mei 2020

PEACEFUL IS THEIR SLEEP IN GLORY : Axel L. Sirtola, Don S. von der Heyde, Miles S. King and John W. McKim.

Marjon Litjens | 2 mei 2020

Dank u allen dat wij in vrijheid mogen leven

Antony | 1 mei 2020

thank you for the freedom you all gave to us

Vera | 1 mei 2020

For my boys James, Henry and Raymond ♥️

Fam Zegers van Hees | 1 mei 2020

Bedankt!

Arjan & Karin | 1 mei 2020

For our boys Thomas W Call KIA october 5th 1944 near Opheusden en Robert J Quaranta KIA july 29th 1944 near Schleswig Germany and all those who gave their lives for our freedom.. Lest we forget

WSG | 1 mei 2020

Namens mijn overleden vader die Margraten monument een warm hart toediende. Voor alle gevallenen soldaten die ons de vrijheid hebben gegeven.

Fam. van der Ven | 30 april 2020

Dank aan allen die voor onze vrijheid hebben gevochten.

Lianne Tamas | 30 april 2020

Dat wij en volgende generaties altijd in vrijheid mogen leven. Dank jullie wel!

Marc Strolenberg | 29 april 2020

For Anthony Tornetta and all those who gave their lives for our freedom.

PB | 29 april 2020

Voor iedereen die ons onze vrijheid heeft gegeven

Amy | 29 april 2020

Voor Richard Arthur Teigen (31 augustus 1922 - 31 januari 1945) uit Hancock, Minnesota. Hij is op 22 jarige leeftijd gesneuveld voor onze vrijheid in Kesternich, Germany. Amy (nu zelf 22 jaar)

Fam. Deckers | 29 april 2020

Voor Guy V. Johnston (29 april 1924 - 7 april 1945) uit fort Madison, Lee County, Iowa. Gesneuveld voor onze vrijheid in Struth, Germany. Hij was bijna 21 jaar jong. Namens Raynor B.V. bezoeken wij zijn graf met veel respect.

Familie Tielens | 29 april 2020

Helaas kunnen we de bloemen dit jaar niet zelf brengen, maar langs deze weg toch een eerbetoon en een dankjewel!

E.Zomer | 28 april 2020

Voor alle gevallen militairen

Familie van de Laar | 28 april 2020

Een dankjewel voor 75 jaar vrijheid

H Gloudemans | 28 april 2020

Bedankt voor onze vrijheid.

Annemarie Heijmen | 28 april 2020

Ter herinnering aan hen die hun leven hebben gegeven voor de vrijheid van anderen.

Dagmar | 28 april 2020

Kwam hier vroeger als kind altijd bloemen leggen om te herdenken. In deze onwerkelijke tijden een digitale bloem. Om de vrijheid te herdenken. En alle doden die gevallen zijn om die vrijheid mogelijk te maken.

E. Brok | 28 april 2020

Voor John. W. Nelson

Fam Goedemans | 28 april 2020

Dank, dat wij in vrijheid mogen leven.