Adopteer een monument

Herdachte groepen: Geallieerde militairen
Adopteer dit monument.

Helvoirt, monument aan de Distelberg (foto: Henk Peters)
Helvoirt, monument aan de Distelberg (foto: Henk Peters)
Helvoirt, monument aan de Distelberg (foto: Henk Peters)
Helvoirt, monument aan de Distelberg (foto: Henk Peters)

Het monument

Vorm en materiaal
Het monument aan de Distelberg in Helvoirt (gemeente Haaren) is een groen geschilderd ijzeren kruis, waarop een legerhelm is aangebracht. Aan de voet van het kruis is een natuurstenen gedenksteen geplaatst. Rondom het monument is een bloemenperkje aangelegd. Het monument wordt omringd door een haag van coniferen.

Teksten
De tekst op het kruis luidt:

'4 NOV 1944.'

De tekst op de gedenksteen luidt:

'TER GEDACHTENIS AAN
HEN DIE VIELEN
VOOR ONZE BEVRIJDING

PHILIP AYLEN 21 J.
WALTER DONALDSON 29 J.
ROY HILL 37 J.
GEORGE JENKINS 21 J.
JAMES MULLIGAN 18 J.
WILLIAM REIDIE ONBEKEND

51E HIGHLAND DIVISION
NOVEMBER 1944.'

Locatie niet correct? Geef een verbeterde locatie door.

De geschiedenis

Het monument aan de Distelberg in Helvoirt (gemeente Haaren) is opgericht ter nagedachtenis aan zes Schotse soldaten van de 51e Highland Division, the 5th Black Watch, die hier op 4 november 1944 zijn gesneuveld. Op die dag trokken soldaten van deze divisie vanaf de Distelberg richting het afwateringskanaal.

De namen van de zes omgekomen Schotse soldaten luiden: Philip Aylen, Roy Hill, George Jenkins, James Mulligan, William Reidie en Walter Ronaldson.

Ooggetuige Sjaak Peeters herinnert zich: "Bij mijn schoonouders werd in het achterhuis van de boerderij een hospitaal ingericht. Binnen zaten de soldaten gezellig met ons te kletsen en ze deelden thee, chocolade en sigaretten uit. Natuurlijk werd er ook een oogje gewaagd aan de drie dochters, die aanwezig waren. Twee soldaten zal ik nooit meer vergeten: Roy Hill (37) en James Mulligan (18).

Aan alles kon je merken, dat Roy een soort vaderfiguur voor James was en zich voor hem verantwoordelijk voelde. Roy zei tegen ons: "Ik ben 37 en ééns zo oud als James. Ik ben dus eigenlijk zijn vader en moet hem beschermen." Rond 18.00 uur begon de aanval op de Duitsers. Roy, James en de anderen zeiden ons gedag: "Tot over een paar uur." En nogmaals sprak Roy: "Ik zal heel goed op James passen en hem beschermen."

"De Duitse troepen bij de brug over het Drongelens afwateringskanaal en rond Den Bosch boden hardnekkige tegenstand om de belangrijke verbinding met het noorden te behouden. We hoorden het kanongebulder van de artillerie en de tanks en het schieten met geweren en mitrailleurs. Op een gegeven moment kwam er een melding binnen dat er gewonden waren. Een jeep bracht een Schotse soldaat naar het noodhospitaal. Hij bleek echter al gesneuveld te zijn. Ook vijf anderen werden binnen gebracht, waaronder Roy Hill en James Mulligan. De arts kon ook bij hen slechts de dood constateren. Bij het oversteken van de brug over het Drongelens afwateringskanaal richting Vlijmen, waren zij door vijandelijk vuur dodelijk getroffen."

Sjaak Peeters vertelt verder: "De lichamen van de gesneuvelden werden in de daarvoor bestemde zakken gedaan en buiten het noodhospitaal voorzichtig op de grond gelegd. Het was erg druk met het verzorgen van gewonden, waaronder ook Duitse soldaten waren. Er was een tekort aan manschappen en men vroeg mij de wacht te houden bij de zes, totdat ik afgelost zou worden. Natuurlijk deed ik dat."

De volgende morgen op 5 november 1944 werden de Schotse militairen tegenover onze boerderij begraven, precies op de plek waar nu het monument staat. Voor ieder van hen was een apart graf gedolven. De compagnie nam afscheid met militaire eer en de aalmoezenier sprak een gebed uit. Samen met mensen uit de buurt volgde ik deze korte maar indrukwekkende plechtigheid. Het geheel had diepe indruk op ons, buurtbewoners, gemaakt. Daarom namen we het initiatief om ter nagedachtenis aan de zes militairen een monument op te richten. We onderhouden dit zelf en gedenken hen jaarlijks."

Zes maanden nadat de Schotten gesneuveld waren, zijn ze herbegraven op het Brits ereveld (War Cemetery) in Bergen op Zoom.

Initiatief
Het monument is opgericht door de bewoners van de Distelberg.

Locatie
Het monument is te vinden als u van Helvoirt over de Nieuwkuikseweg richting Cromvoirt rijdt. Daar gaat u linksaf de Distelberg/Margrietweg op, richting Giersbergen. Het monument staat ongeveer 50 meter na de afslag Duinoord aan de linkerkant tegenover het huis aan de Distelberg 1. Het is moeilijk te zien, omdat het omringd is door een haag van coniferen.

Bronnen

Herdenking aanmelden

Op 4 mei vindt de Nationale Herdenking plaats en wordt er in heel Nederland herdacht. Daarnaast zijn er door het jaar heen herdenkingen waar specifieke groepen slachtoffers of bijzondere gebeurtenissen worden herdacht, zoals de Indiëherdenking op 15 augustus en de Nationale Holocaust Herdenking (laatste zondag van januari).
Wij brengen al deze herdenkingen onder in de herdenkingskalender. Alle herdenkingen van de Tweede Wereldoorlog en oorlogssituaties en vredesoperaties daarna in Nederland kunt u aanmelden.
Er is nog geen herdenking bij dit monument aangemeld. Dat kunt u hier doen.

Persoonlijke bijdragen van onze bezoekers

Heeft u een persoonlijk verhaal met betrekking tot dit monument en/of de geschiedenis waarnaar deze verwijst? Deel uw verhaal hier en help ons de herinnering aan de Tweede Wereldoorlog levend te houden.

Let op: wilt u een wijziging voor deze monumentpagina (bijvoorbeeld een correctie of aanvulling) doorgeven? Neem dan contact met ons op.

Heeft u een vraag of wilt u ons iets melden? Kijk bij de veel gestelde vragen of stuur ons een bericht